Por Matheus Mans

De olho nas necessidades do setor médico durante a pandemia do novo coronavírus, a startup paulista Nanox encontrou um jeito de contribuir com inovação. Em parceria com a indústria de plásticos Elka, a empresa de nanotecnologia desenvolveu e está produzindo uma máscara reutilizável, podendo ser lavada com sabão, e com proteção antibacteriana.

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Feita com um material semelhante a uma borracha, de polímero flexível, a máscara é moldável aos contornos do rosto da pessoa. Além disso, é feita com micropartículas à base de sílica e prata incorporadas à superfície do material e conta com dois filtros reutilizáveis, similares ao das máscaras usadas pelos profissionais de saúde, nas laterais do rosto.

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“Emitiram uma nota técnica, nos Estados Unidos, pedindo para que pessoas com impressoras 3D fabricassem máscaras com uma base de prata, igual a Nanox faz”, conta Gustavo Pagotto, CEO da Nanox. “Aí a gente acabou se unindo com a Elka, fabricante que tem uma linha grande de brinquedos, e começamos a produzir as máscaras em conjunto”.

Alcance

Inicialmente, a nova máscara da Nanox, que está sendo fabricada pela Elka, é distribuída apenas para médicos — afinal, foi considerada um EPI (equipamento de proteção individual). No entanto, a Nanox e a Elka possuem planos de, se for necessário, expandir o alcance da nova máscara e colocá-la à disposição junto à população, fora dos hospitais.

“É a primeira máscara do mundo reutilizável, lavável, e com filtros de fungos e bactérias”, conta Pagotto. “Com isso, você reduz o potencial de outras comorbidades. É só lavar com um detergente neutro. Depois, é só trocar os filtros descartáveis. Os hospitais passam a ter uma economia enorme, já que as máscaras convencionais precisam ser trocadas sempre”.

A ideia inicial é de produzir 200 mil máscaras, cujo custo unitário é estimado entre R$ 20 e R$ 30. As primeiras unidades estão previstas para serem entregues no início de maio. 

“O desenvolvimento foi muito rápido. A gente tava preparado, tínhamos uma experiência no desenvolvimento de produtos. Facilitou para trabalharmos juntos”, conta Gustavo. “Alinhamos a parte técnica, produção, molde, a parte de site da Elka, já preparamos um e-commerce. Trabalhamos em várias frentes, sempre em conjunto e com inovação”.

Parceria

Fundada em 2006, a Nanox é resultado direto do incentivo à pesquisa nas universidades. Além da formação de Luiz na Universidade Federal de São Carlos (Ufscar), o polímero usado pela Nanox foi desenvolvido em laboratórios da universidade. “Desenvolvemos plataformas de tecnologia bactericida à base de prata em várias aplicações”, conta Gustavo.

Dentre outros clientes, a empresa já fornece material para vários tipos de produtos. Como, por exemplo, cabos de facas para a Tramontina ou até para placas de madeira.

Além disso, a Nanox já recebeu apoio de projetos como Programa Fapesp Pesquisa Inovativa em Pequenas Empresas (PIPE) e venceu o prêmio Finep de Inovação Tecnológica em 2007. Ao ser questionado sobre a importância de incentivos do tipo, Simões é direto: são essenciais para a Nanox e, sem eles, seria difícil desenvolver a nova máscara.

“A importância desses programas é enorme, é fundamental. A Fapesp corre o risco tecnológico pelas empresas. Quando você consegue colocar um produto no mercado, tem uma inovação aberta”, conta Pagotto. “Só assim, com colaboração e inovação, atendemos as necessidades no tempo necessário. Fazer investimento traz retornos tecnológicos”.

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